Нерядовой американец в Перми

Томас Дамсторф – об отношениях Перми и Луисвилла, любви к русскому языку и американской культуре.

Г-н Дамсторф занимает должность председателя Пермского комитета общественной организации «Породненные города Луисвилла». Он является профессором русского языка и уже долгое время обучает американских студентов культуре России.

Томас, на Ваш взгляд, в чем главная особенность отношений Перми и Луисвилла?

В отношениях этих городов важен следующий фактор – интерес взаимный. Инициатива исходит от обеих сторон во всех сферах деятельности, будь то культура или образование. Администрация Перми и международный отдел всегда готовы предлагать новые идеи. Единственной сложностью в совместной работе является ограниченность ресурсов и большое расстояние. Я бы прилетал в Пермь гораздо чаще при наличии финансирования и времени. Такие визиты полезны и для моих студентов. Быть в среде, общаться с носителями – это самый действенный способ понять и выучить язык.

Были времена, когда у обеих сторон имелись ресурсы на большие обменные фестивали и встречи. Но сейчас в администрации нашего университета кризис и сокращение бюджета. Стараемся найти заинтересованных лиц, готовых помочь в обмене студентов, но получается это далеко не всегда.

Готовятся ли сейчас какие-либо совместные проекты Перми и Луисвилла?

Обсуждаются варианты взаимодействия, на реализацию которых не требуется сильных затрат и личного присутствия. К примеру, выставки, посвященные дружбе городов. Наша организация и администрация Перми часто рассматривает возможность проведения совместных фестивалей, но воплотить это в жизнь действительно сложно. Один только перелет в общей сложности составляет 24 часа, а еще прибавьте 10 часов разницы во времени.

Почему вы решили преподавать русский язык?

Я начал учить русский язык в 84 году. В Америке было очень мало информации о СССР. Россию «рекламировали» как Империю зла, а я хотел сам убедиться в обратном. Теперь считаю себя частью страны. Мне кажется, что русский народ заинтересован в международных отношениях больше, чем люди в Америке. Рядовой американец живет у себя на «островке», уплывать с которого не стремится. У нас есть люди, которые никогда не выезжали из своего родного штата, а то и из города. Американцам тяжело узнавать о культуре России, поскольку на нашем радио никогда не услышишь русскую музыку, а на телевидении не увидишь русских фильмов.

Не секрет, что отношения России и Америки сейчас напряжены. Повлияет ли это на дружбу наших городов?

Политика меняется каждый год, но на наши отношения это не влияет. Сама идея побратимства создана для сближения граждан вне зависимости от политики. Может, у тебя есть собственное мнение о происходящем на мировой сцене, но споры и разногласия – это не о дружбе наших городов.

Вы довольно часто посещаете Пермь. Чем Вас привлекает город?

Не могу сказать, что приезжаю ради природы и великолепных видов, поскольку сами понимаете – есть куда более экзотичные места. Меня привлекают отношения Перми и Луисвилла, я завел здесь много друзей и чувствую себя нужным. Есть возможность создавать что-то значимое.

Текст: Руслан Мавлиханов

Фото: Western Kentucky Univercity