Плодородная почва

Беннетт Нокс, администратор парков отдела природных территорий Департамента парков Луисвилля, исполнительный директор некоммерческой организации Wilderness Louisville, Inc., рассказал о совместных экологических проектах, парках Луисвилля и любви к русской национальной кухне.

В последнее время о проблемах экологии говорится все больше и больше. Как складывается ситуация в Луисвилле? Можно ли говорить, что власти выделяют больше средств на решение экологических проблем, а горожане чаще обращают внимание на эти вопросы? Насколько жители вовлечены в обсуждение и решение экологических проблем?

 – Луисвилль – это город на Среднем Западе США, расположившийся вдоль реки Огайо. Как и другие похожие города на реках, его экономика заметно изменилась за несколько последних десятилетий, сменив акцент с промышленного производства на оказание услуг. Луисвилль конкурирует с другими городами, стремится привлечь крупные корпорации открывать здесь штаб-квартиры, создавать высокооплачиваемые рабочие места. Поэтому, конечно, власти стараются уделять больше внимания качеству жизни.

Я могу сказать, что на решение приоритетных вопросов выделяется больше средств, но, честно говоря, государственного финансирования достаточно только для решения самых неотложных проблем. В Луисвилле, как и в других городах, власти создают партнерские отношения с некоммерческими организациями, благотворительными фондами, бизнес-структурами и таким образом получают поддержку.

Я считаю, что на местном уровне очень правильный подход, когда люди выражают свою волю, занимаются волонтерством через общественные организации. И эти организации, в свою очередь, подталкивают власти к действиям.

Какие основные экологические проблемы стоят сегодня перед Луисвиллем?

– Конечно, проблем немало, но если мы посмотрим, куда в первую очередь идут деньги, то это качество воды, последствия изменения климата, экологическая справедливость. Значит, эти вопросы и являются основными. В Луисвилле реализуется большой и дорогостоящий проект по сокращению сброса неочищенных сточных вод в реки. Изменение климата – одновременно и международная, и национальная, и местная проблема. Здесь одно из главных решений – изменение вида топлива, переход на электричество и газ.

Что вы имеете в виду, когда говорите об экологической справедливости?

– Сейчас на общенациональном уровне мы говорим об историческом расизме, о том, что экологические проблемы более актуальны для районов, где живут люди не с белым цветом кожи. Теперь власти и общественные организации вкладывают больше ресурсов в эти территории.

Про Пермь говорят, что это самый зеленый город России. Расскажите про Луисвилль. Много ли парков, любят ли люди отдыхать здесь? Как они проводят время? Кто управляет парками? Как в этом участвует мэрия, а как бизнес?

– Я вижу в социальных сетях, как пермяки любят природу, а она в Прикамье просто замечательная. Пермь и Луисвилль расположены на реках, и это определяет нашу историю. Несколько десятилетий назад главным было развитие промышленности, а не размышления об отдыхе и красоте. Но и в Луисвилле, и в Перми все совершенно изменилось, и мы (граждане, мэрия, бизнес) повернулись лицом к нашим водным путям.

Мы также говорим о Луисвилле как о городе парков. Здесь очень много парков – более 120. Несколько из них – это большие региональные парки со разнообразными услугами для организации отдыха, остальные – поменьше. Фактически это не одна система парков, а множество систем, объединенных в сеть. Эти парки управляются в основном администрацией города, но также агентствами штата Кентукки, частными некоммерческими организациями. Хотя в Луисвилле невозможно покататься на лыжах или заниматься горным альпинизмом, но есть множество других вариантов отдыха на свежем воздухе.

Есть ли сегодня сотрудничество между Луисвиллем и Пермью по экологическим вопросам? Если да, то по каким темам?

– Я рад ответить на ваш вопрос – да. Хотя пока мы и говорим о ранних этапах такого сотрудничества. Представители органов власти наших городов, отвечающих за решение проблем в сферах экологии, управления природными ресурсами, общественного участия, наладили онлайн-контакты. Пермь и Луисвилль действительно города-побратимы. В Луисвилле мы тоже реализуем похожие проекты по улучшению качества жизни через снижение негативного воздействия на долины малых рек.

Уже ясно, что у городов похожие вызовы. Например, как взаимодействовать с частными собственниками, как через продуманный дизайн всего пространства полнее защитить особо охраняемые территории, как решить проблемы, связанные с системой ливневой канализации, как расширить участие гражданского общества и повысить эффективность экологического просвещения. Все эти вопросы – плодородная почва для того, чтобы учиться друг у друга. Мы с нетерпением ждем следующих встреч и надеемся, что наше сотрудничество будет расти.

Несколько личных вопросов. Почему вам интересна Россия? Как вы впервые «встретились» с русским языком? Возможно, вы знакомы еще с чем-то, связанным с Россией, – с современной литературой, кухней, музыкой, спортом…

– Я мог бы написать книгу, отвечая на этот вопрос (смеется). Мне сейчас 51 год, и я помню «холодную войну». Я родился в маленьком городе, и в выпускных классах средней школы мы должны были писать сочинение. Не могу сказать почему, но оба сочинения я написал о Советском Союзе. Первое – о литературе самиздата и Анне Ахматовой, второе – о военно-космической программе США того времени. Затем, когда в университете я должен был выбирать язык для изучения, остановился на русском. В 1991 году, учась в университете, я жил в общежитии для иностранных студентов. Моим первым соседом по комнате был хороший парень из Владимира. Конечно, мы разные, но это не помешало по-настоящему сдружиться. Он и сегодня остается одним из моих самых близких друзей.

Этот удачный опыт также стал частью моего очень позитивного отношения к России. После окончания университета я мечтал работать в России, занимаясь вопросами окружающей среды. Я приехал в Москву в 1993 году, чтобы изучать русский язык и провести исследование. Там я встретил замечательного и вдохновляющего ученого Сергея Николаевича Николаева. Он был одним из руководителей Всероссийского общества охраны природы, занимался созданием заповедников на Камчатке. К сожалению, Сергей Николаевич уже умер, но я надеюсь в память о нем увидеть славную Камчатку!

Я обожаю изучать иностранную культуру через ее кухню. До коронавирусных ограничений мы с женой приглашали в гости иностранцев, посещающих Луисвилль. По таким поводам я люблю готовить наши национальные блюда. Примеры гостеприимства мне показали в России. Я прекрасно помню мои любимые русские (советские) блюда – солянку, пельмени, борщ, селедку под шубой, харчо, шашлык. Очень вкусно! Не так давно у нас дома была «русская вечеринка», я приготовил некоторые из этих блюд для друзей. Всем очень понравилось.

Что в родном Луисвилле вы хотели бы показать пермякам?

– Конечно, надо посетить самые известные достопримечательности: заводы, где производят виски, Churchill Downs (легендарный ипподром). В Луисвилле хорошие музеи, рестораны и мюзик-холлы. Я бы обязательно предложил путешествие по штату Кентукки, по размеру это две трети площади Пермского края. Недалеко от Луисвилля много интересных природных достопримечательностей. Я рекомендую Национальный парк «Мамонтова пещера» и Национальную геологическую зону «Ущелье Красной реки». Но если вам нравится бегать по лесу или просто гулять, то я обязательно советую посетить место, где я работаю: городской лес Jefferson Memorial Forest.

Фото: kentuckytourism.com